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L’extinction en cours de l’Holocène

Les scientifiques ont des preuves concrètes que la Terre subit actuellement la plus grande extinction de masse depuis 65 millions d’années. Plus de 50 espèces disparaissent chaque jour.

C’est ce qu’on appelle l’extinction de l’Holocène — l’Holocène étant l’époque actuelle qui a commencé à la fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 10 000 ans.

D’après les archives fossiles de la Terre, nous connaissons six grandes extinctions de masse :

  • L’extinction de l’Ordovicien-Silurien s’est produit il y a environ 444 millions d’années. À l’époque, tous les organismes complexes vivaient dans la mer. La théorie la plus courante est que le début d’une période glaciaire a provoqué l’extinction, qui a anéanti plus de 100 familles de la vie marine. De nombreuses familles de trilobites ont mordu la poussière lors de cet événement.

  • L’extinction du Dévonien supérieur s’est passé il y a 364 millions d’années. Cet événement a vu une extinction mondiale majeure des récifs coralliens et de la vie marine qu’ils soutenaient, ainsi que d’autres groupes d’animaux et de plantes. Personne ne sait ce qui l’a causé, mais les scientifiques spéculent sur le refroidissement global et plusieurs impacts d’astéroïdes de taille moyenne à quelques millions d’années d’intervalle pourraient en être les coupables.

  • L’extinction permo-triasique s’est produit il y a 251 millions d’années. Ancêtre de toutes les extinctions massives, cet événement a vu 96 % de toutes les espèces marines et 70 % des espèces de vertébrés terrestres s’effondrer. La mort s’est produite en moins d’un million d’années (un temps très court en termes géologiques) et la récupération a mis 5 millions d’années à remonter, et un autre million d’années après cela pour démarrer. Bien qu’il ne soit pas encore considéré comme une preuve irréfutable, cet événement coïncide avec la plus grande éruption volcanique connue de l’histoire.

  • L’extinction du Trias-Jurassique s’est produit il y a 200 millions d’années. A-t-il été causé par le changement climatique, des astéroïdes ou des volcans ? Le verdict n’est pas clair. Ce qui est clair, c’est que 20 % de la vie marine et de nombreux grands amphibiens ont été anéantis. Au moins la moitié de toutes les espèces de la planète ont mordu la poussière. Cet événement s’est produit sur une période de moins de 10 000 ans, juste avant que le supercontinent de la Pangée ne commence à se disloquer.

  • L’extinction Crétacé-Tertiaire s’est produit il y a environ 65 millions d’années. Cet événement a probablement été causé, ou du moins aggravé par, l’impact d’un astéroïde de la taille de Manhattan. Environ 16 % des familles marines et 18 % des familles de vertébrés terrestres ont cessé d’exister. En Amérique du Nord, plus de 50 % des espèces végétales ont peut-être disparu. Et bien sûr… c’est l’événement qui a condamné les dinosaures.

  • L’extinction de l’Holocène se produit maintenant. Les études des archives fossiles montrent que le taux normal d’extinction “de fond” est d’environ une espèce tous les quatre ans. Le taux actuel se situe entre 30 000 et 100 000 par an.

  • Vous assistez maintenant à la plus rapide des six grandes extinctions de masse. Et cette extinction, sans aucun doute, est le résultat de la croissance démographique humaine. D’ici la fin de ce siècle, plus de cinq millions d’espèces (la moitié des espèces sur Terre actuellement) auront probablement disparu. “Il ne s’agit pas seulement d’espèces sur les îles ou dans les forêts tropicales ou simplement d’oiseaux ou de grands mammifères charismatiques”, explique Stuart Pimm, chercheur en biologie de la conservation à l’Université du Tennessee. Il note les poissons, les oiseaux, les insectes, les plantes et les mammifères. “C’est tout et c’est partout… c’est une épidémie mondiale d’extinctions.”



Source by Joe Crubaugh