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Histoire des soins de la peau, partie 9 : Rome antique : l’Empire, 31 av. J.-C.-400

Traditions perpétuelles dans l’Empire

Aujourd’hui, l’Empire romain est connu comme l’un des empires les plus grands et les plus prospères que le monde ait jamais connus. Au cours de quatre siècles, ce qui a commencé comme une petite ville s’est lentement étendu aux pays voisins, s’étendant à travers l’Europe et le Moyen-Orient. À son apogée, l’Empire romain s’étendait au nord jusqu’à l’actuel Royaume-Uni et à l’est jusqu’à l’actuelle Turquie. Au fur et à mesure de son expansion, Rome a apporté sa culture, emportant avec elle ses traditions de soins de la peau et d’hygiène. Bien qu’ils aient peut-être été déterminés à dominer le monde, les Romains n’avaient pas peur d’apprendre des sociétés qu’ils avaient conquises. En fait, ils ont ramassé autant de soins de la peau qu’ils en ont partagé et se les approprient.

Sous l’influence des empereurs romains tout-puissants et de leurs cours élaborées, la société romaine est devenue plus extravagante que jamais. Néanmoins, les Romains ont conservé bon nombre des traditions cosmétiques qu’ils avaient développées pour la première fois pendant leur période de république. Les bains publics ont continué à être un lieu important à la fois pour la socialisation et la propreté. En fait, de nombreux hommes puissants ont discuté des stratégies de guerre pendant qu’ils se baignaient. Les femmes romaines avaient leurs propres bains dans le même bâtiment, et elles continuaient à éclaircir leur teint avec du plomb et de la craie et même de la bouse de crocodile, si elles pouvaient se le permettre. La baignade était un événement quotidien et tous les citoyens romains devaient respecter un standard de propreté. Alors que les citoyens les plus pauvres ne pouvaient pas s’offrir les luxueux produits cosmétiques et de soins de la peau dont jouissaient ceux de la cour romaine, des personnes de toutes les classes sociales fréquentaient quotidiennement les bains publics.

L’expansion de l’empire

Au fur et à mesure de l’expansion de l’Empire romain, il a apporté avec lui des années d’expertise en matière de soins de la peau. Lorsque les soldats romains conquirent une nouvelle région, ils présentaient leur propre culture et leurs propres traditions aux personnes qui y vivaient déjà. Une chose que les soldats ont veillé à établir dans chaque nouvelle colonie était un bain public. Alors que la construction de ceux-ci était souvent compliquée et impliquait la construction de vastes aqueducs et systèmes de plomberie, la baignade était si importante pour la culture romaine qu’elle en valait la peine. Les vestiges de thermes romains ont été retrouvés dans toutes les parties de l’ancien Empire romain, de l’Allemagne à la Turquie en passant par l’Angleterre. Aujourd’hui, bon nombre de ces bains publics sont encore utilisés sous la forme de piscines ou de spas publics. Bath, en Angleterre, abrite l’un des exemples les plus connus de bain romain en activité. Il a été redécouvert pour la première fois au XIIe siècle, lorsqu’il a été ouvert à la royauté médiévale. Alors que la partie supérieure actuelle est une reconstruction, les structures et colonnes inférieures et les piscines elles-mêmes sont des œuvres romaines originales et ont des milliers d’années. (Vous pouvez en savoir plus sur les bains à Bath, en Angleterre ici : http://en.wikipedia.org/wiki/Roman_Baths_(Bain ) )

Apprendre des vaincus

Au fur et à mesure que les Romains répandaient leur culture et leur connaissance du bain et des soins de la peau, ils ont également commencé à incorporer les connaissances des sociétés qu’ils ont conquises. Rome entretenait depuis longtemps des relations avec des pays comme la Grèce et l’Égypte et nombre de leurs produits de soins de la peau étaient empruntés à ces deux cultures. Au fur et à mesure qu’ils se sont répandus dans toute l’Europe et, en particulier, à travers le Moyen-Orient, ils ont découvert de nouvelles plantes, herbes et huiles qui pourraient être utilisées pour hydrater et protéger la peau. L’alun minéral, par exemple, était utilisé depuis longtemps dans les pays du Moyen-Orient comme astringent et pour traiter les croûtes et les écorchures de la peau. L’encens et la myrrhe, deux plantes utilisées depuis longtemps dans les cosmétiques et lotions égyptiennes et moyen-orientales, sont également devenues beaucoup plus facilement disponibles à mesure que l’empire romain s’étendait. (Vous pouvez en savoir plus sur les herbes, les épices et les remèdes traditionnels du Moyen-Orient ici : http://www.saudiaramcoworld.com/issue/200605/natural.remedies.of.arabia.htm )

Il est difficile de sous-estimer l’effet que la culture romaine a eu sur la société moderne et ses idées sur les soins de la peau. En plus des bains historiques qui sont encore utilisés dans toute l’Europe, il est facile de voir l’écho de la tradition balnéaire romaine dans les spas et les piscines publiques contemporains. Même les rasoirs et les crèmes dépilatoires modernes peuvent avoir leur origine dans les appareils d’épilation romains. Alors que le monde se mondialise, le partage culturel des traditions cosmétiques fait écho à la volonté de l’Empire romain d’apprendre des autres, tout en diffusant sa propre culture et ses propres traditions.



Source by Jill Knowles